Daktari (1966-1969)

Daktari (1966 - 1969)

La serie representa una gran aventura en el corazón de África. Sigue el trabajo de un veterinario, el Dr. Marsh Tracy, a quien los nativos llamaban «daktari», que ejerce su profesión estudiando los animales de la región en el campamento «wamerú», donde es ayudado por su hija Paula (Cheryl Miller), sus colaboradores, Jack Dane (Yale Summers) y Mike, un nativo (Hari Rhodes); ocasionalmente aparecía el oficial Hedley, un guardián británico (interpretado por Hedley Mattingly), quienes con frecuencia debían enfrentarse a distintas peripecias, no sólo con los riesgos de la selva como ataques de animales salvajes u otros, sino también tenían que lidiar con eventuales tribus hostiles, con plagas endémicas de la región inhóspita y con los funcionarios locales. Al mismo tiempo debían proteger a los animales de todo tipo de peligro, principalmente luchar contra los cazadores furtivos.

En la última temporada de la serie, la estrella infantil Erin Moran se unió al elenco como Jenny Jones, una huérfana de siete años de edad, que se convirtió en parte de la familia Tracy. Fuente: wikipedia

Las mascotas de Daktari, un león bizco llamado Clarence y una chimpancé llamada Judy, ocuparon un lugar de atracciones estelares en toda la serie, pues mientras transcurría la historia principal, a veces ellas mantenían su propia trama de andanzas, enredos cómicos y graciosas travesuras, con lo que dieron a la serie una gran dosis de ternura, humor y simpatía, así Clarence y Judy se transformaron en personajes muy populares.

En la serie, Clarence no hizo todas las escenas peligrosas, tenía un sustituto. Leo, otro león entrenado por Ralph Helfer, reemplazaba a Clarence cada vez que había escenas con camiones, ya que Clarence se asustaba al ver estos vehículos. Leo incluso tenía su propia maquilladora, quien le aplicaba una caracterización cosmética como si fuese Clarence, por lo que se asemejaba a éste cuando era fotografiado en primeros planos.

Un tercer león, menos amigable, también llamado Leo, proviniente de una familia de Utah, doblaba a Clarence en otro tipo de escenas. Únicamente se lo utilizó para las escenas en las que debía emitir rugidos, mostrar ferocidad y escenas generales que no implicaban proximidad con los seres humanos.

Judy la chimpancé, además representó a la mascota espacial “Debbie, el Bloop”, en la serie Perdidos en el espacio. Fuente: wikipedia

Daktari estuvo basada en la película Clarence, el león bizco, también protagonizada por Marshall Thompson, como el Dr. Tracy, y por Cheryl Miller, como su hija. La idea fue desarrollada por el productor Ivan Tors, inspirado en el trabajo del doctor Antonie Marinus Harthoorn y su esposa Sue en su orfanato de animales en Nairobi. El doctor Harthoorn fue un incansable defensor de los derechos de los animales, y con su equipo de investigación desarrolló el arma de captura utilizada para sedar a los animales, con el fin de capturarlos sin producirles lesiones. Fuente: wikipedia

De acuerdo a los títulos finales del programa, fue filmado en África (continente) y en el parque de animales “Africa USA”, un rancho de animales salvajes de 2,4 km2 creado por los entrenadores de animales Ralph y Toni Helfer en Soledad Canyon (Cañón Soledad), 64 km  al norte de Los Ángeles. Ralph Helfer fue el coordinador de animales de la serie. Leonard B. Kaufman, el productor, escribió en “comentarios para Daktari, de Shelly Manne”, que filmó la serie en una ubicación cerca de un rancho que fue propiedad de Antonio Pintos padre, en Mozambique. De hecho, las escenas al aire libre con participación de actores se filmaron en el complejo “Africa USA”, en California, con imágenes de paisajes africanos y los animales en el medio para obtener y sentir el aspecto africano. Sin embargo, algunos de los animales que se muestran no concordaban con la ubicación geográfica, un tigre (no nativo de África) aparece en la escena de los títulos iniciales del programa, así como un elefante indio.

Otras escenas de interiores y algunas de exteriores del hospital de animales se rodaron en los estudios de Ivan Tors en Florida. Fuente: wikipedia

DAKTARI - Episodio 1

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